Travail de mémoire

Mardi 11 novembre 2014. Nous ouvrons aujourd’hui ce site consacré à la mémoire du Pays de Gex. De Collonges à Divonne, de Gex à Ferney, des crêtes du Jura aux bords du Rhône, la vie, les joies, le chagrin, les peines ne datent pas d’hier. Elles sont encore dans nos mémoires, parfois, mais pour combien de temps ? « Chaque année, nous sommes un peu moins nombreux à avoir connu Napoléon », se désolait un vieillard en 1900. Aujourd’hui, plus personne ne pourrait témoigner des atrocités de la Grande Guerre et pour cause: le dernier poilu a levé les fers depuis belle lurette…

Par chance, nous avons retrouvé un recueil comportant les quelque 700 Gessiens morts à la guerre entre 1914 et 1918. Leur photo, leur nom, leur âge, le village de leur enfance. Dès aujourd’hui et jusqu’au 11 novembre 2018, nous publierons ces documents jour après jour, semaine après semaine, cent ans exactement après leur mort. Ce sera notre première contribution à cette quête de mémoire. Mais ce ne sera pas la seule.

Le présent n’est rien sans le passé qui lui a donné naissance. Rien non plus l’avenir, si nous le voulons commun et fraternel. Il n’est pas trop tard mais il est grand temps. Dans chaque famille, dans chaque commune du Pays de Gex, nous devons nous mettre en quête de notre passé proche, celui de nos grands parents et des photos jaunies qu’ils risquent bien d’emporter avec eux, si ce n’est déjà fait. Mais comment se nommait-il donc, ce gamin à lunettes et béret qui se trouve tout à côté de moi, sur la photo de classe ? D’où venaient ses parents ? Quel métier a-t-il appris ? Qu’est-il devenu ? Comment le retrouver ?

Ici comme ailleurs, la mémoire était et reste encore villageoise. C’est donc village par village, commune par commune, que doit se faire ce travail de recherche et de mémoire. Dans chaque commune, chaque village, des hommes et des femmes possèdent un trésor sans valeur marchande et pourtant plus précieux que la prunelle de nos yeux. Seuls, entre amis ou regroupés en association, nous pouvons tous aider à la préservation de notre mémoire collective, aujourd’hui enfouie dans la poussière de nos greniers, demain exposée en pleine lumière dans les pages tendres, joyeuses ou pathétiques d’un site internet accessible à tous: parents, enfants, enseignants…

A Ferney, un tel site est en gestation et devrait bientôt apparaître en plein jour. L’équipe de « Mémoire gessienne » se tient à la disposition de tous les citoyens qui voudraient, eux aussi, s’engager dans cette belle aventure. C’est bien plus facile qu’on le pense. Et tellement passionnant.

Si vous souhaitez participer à « Mémoire gessienne » ou créer un site de mémoire dans votre propre village, votre propre commune, prenez contact avec nous ! Dès maintenant, merci et bravo !

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